Je hebt vast weleens gehoord van Wim Hof, ‘The Iceman’. Die uren in een wak kan zitten en vervolgens fris en fruitig de kant opklimt. Hij verbaast menige onderzoeker tot waar hij toe in staat is (en ook andere mensen die hij heeft getraind). Hof is een enorme voorstander van ‘freezen’ om gezond en fit te blijven. Helaas wordt een wak slaan in Nederland wat lastig. Maar, het is ook mogelijk om in een cabine van -110 graden Celsius hetzelfde te bewerkstelligen. Je gaat er simpelweg 3 minuten met je zwemkleding aan in staan en klaar is Kees. Dit wordt ook wel ‘whole body cryo’ genoemd.

Wat gebeurt er allemaal in je lijf in de cryo-cabine?

Als je in -110 graden Celsius gaat staan, denk je lichaam: ‘HELLUP’ en de rest gaat vanzelf. Daar hoef je niets voor te doen. De extreem koude (droge) lucht in de cryo-cabine zet een rits aan fysiologische lichaamsprocessen in gang:

  • Je bloed gaat sneller stromen en trekt zich terug naar je vitale organen (om deze te beschermen tegen de vrieskou).
  • Je bloed wordt warmer. Soms tot wel 40 graden Celsius, zodat virussen eraan moeten geloven.
  • Enzymen en hormonen gieren door je bloedbaan om herstel te bevorderen.
  • Door het zuurstofrijke klimaat in de cabine komt er meer zuurstof in je bloed. Het mooie van zuurstofrijk bloed is dat het beschadigd weefsel sneller kan herstellen.
  • Omdat je in de cryo-cabine niet veel anders kan èn wil dan rustig ademhalen en je hoofd koel houden, doe je eigenlijk een mini mediatie van 3 minuten. Waardoor je helemaal tot jezelf komt.

Na 3 minuten verruil je de vrieskou voor kamertemperatuur. En dan?

  • Je bloed stroomt in gierende vaart weer terug naar je armen en benen. Alle bloedvaten gaan door de verhoogde druk goed open.
  • Je energiebanen gaan beter functioneren door de elektrische stroom die is veroorzaakt door het grote verschil in temperatuur tussen de binnenkant van je lichaam en je huid.
  • Afvalstoffen worden beter en sneller afgevoerd.
  • De aanmaak van collageen gaat in de lift (waardoor de elasticiteit van je huid toeneemt).
  • Je stofwisseling krijgt een ‘kick-start’.

Wat zijn de effecten van koudetherapie?

Er zijn enorm veel positieve effecten van ‘whole body cryo’ als je het regelmatig doet. Het verschilt van persoon tot persoon hoe vaak je zo’n sessie moet herhalen om de effecten te bemerken en waar de meeste winst te behalen valt. Enkele positieve effecten van cryotherapie zijn:

  • Het in balans brengen van hormonen.
  • Sneller herstel na sporten.
  • Verhogen van de weerstand.
  • Het tegengaan van depressieve gevoelens en angsten.
  • Verminderen van ontstekingswaarden en jeuk.
  • Het kweken van een gladde en stralende huid.
  • Verbeteren van de bloedcirculatie.
  • Sneller afvoeren van afvalstoffen.
  • Het activeren van de stofwisseling.
  • Meer energie.

Suzanne testte het uit voor VivOnline

Afgelopen 3 weken ben ik elke dag naar het Freezlab in Amsterdam gegaan voor een ‘whole body cryo’. Mijn hemel, wat vond ik het koud! Vooral de eerste paar keer. Ik was de eerste week erg moe. Ik zat voor mijn gevoel in een soort van ‘reset’. Maar daarna kreeg ik meer energie en ’s nachts sliep ik dieper. Ook had ik het idee dat een verse blauwe plek op mijn been wel heel snel wegtrok. ‘Last but not least’ bemerk ik dat ik vrolijker en opgewekter ben. Ik ga voorlopig dus nog even door met ‘freezen’. Wie weet welke effecten ik nog meer ga bemerken. ‘Freezen’ is lang zo gek nog niet!

Tekst: Suzanne Tiemessen van Suzanne at work voor Vivonline